地球史に「チバニアン」誕生へ 日本初の地質年代名

地球の歴史で約77万~12万6千年前の年代が「チバニアン」(千葉時代)と命名される見通しになりました。

11月13日、関係者への取材によります。

この年代の基準地として千葉県の地層を国際学会に申請し、命名を目指す日本の研究チームが、競合するイタリアを一次審査で破りました。

週内にも発表する予定。

正式決定すれば地質年代に初めて日本の名前が付くことになります。

何だか嬉しいですね♪

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日本チームが基準地の地層を申請

日本チームとイタリアの2チームは6月、この年代の国際標準となる基準地の地層を国際地質科学連合にそれぞれ申請していました。

各国の専門家で構成する作業部会が審査し、今月10日を期限に投票を行った結果、日本が全体の6割以上の支持を得ました。

来年にも見込まれる正式承認までさらに3段階の審査があるが、過去に作業部会の結論が覆ったのは例外的なケースだけで、事実上の決着となっています。

千葉県市原市の地層を申請

日本は国立極地研究所や茨城大などのチームが千葉県市原市の地層を基準地として申請しました。

ラテン語で千葉時代を意味するチバニアンの年代名を提唱しました。

イタリアは「イオニアン」の年代名を目指して南部2カ所の地層を申請しており、日本の地層の方がはっきりと分けられるため選ばれたのかもしれません。

地質年代で小さな区分は未定が多い

地球の歴史を区切る地質年代は、中生代や白亜紀といった大きな区分の名称が既に決まっています。

しかし、小さな区分は未定のものがまだあります。

今回の年代はネアンデルタール人が生きていた「第四紀更新世」の中期に当たり、命名の行方が国際的に注目されていました。

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チバニアンの地層年代点は?

この年代の境界となる約77万年前は、地球の磁気が南北で逆転する現象が最後に起きたことで知られています。

イタリアの地層はこの現象を示すデータが不十分だったのに対し、千葉県の地層はというと、はっきりと確認できることが評価されたみたいです。

地質年代は、その年代の境界が最もよく分かる地層が世界の基準地として選ばれ、地名に由来する年代名が付けられます。

これまでは欧州による命名が多く、アジアでは中国の名称が認定されていました。

世界の基準地として日本の地層の名前が初めて採用されることになります。

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